Rue Mouffetard

Du 02 décembre 2018 au 18 décembre 2019

L’une des plus vieilles rues de Paris s’étend sur 600 m de long et empreinte le tracé d’une ancienne voie romaine qui menait, jadis, en Italie via Lyon. La rue Mouffetard a une légende qui n’est pas tellement à son honneur. On la représentait souvent comme le refuge de la pègre, des clochards de Paris. Son nom viendrait d’ailleurs (pour certains) des termes Mouffette / Moufette appliqués à l’odeur des exhalations putrides de la rivière de la Bièvre et aux odeurs des industries de ses riverains (tanneurs, écorcheurs ou bouchers).

La Rue mouffetard a été rattachée tardivement à Paris, en 1724. Selon un auteur de l’époque, Jean-Baptiste Clément, la rue était peu recommandable :

C’est dans ces régions éloignées du mouvement central de la ville que se cachent les hommes ruinés, les misanthropes, les alchimistes, les maniaques, les rentiers bornés […] Si l’on fait un voyage dans ce pays-ci, c’est par curiosité, rien ne vous y appelle, il n y a pas un seul monument à voir. C’est un peuple qui n’a rien à voir avec les parisiens, habitants polis.

D’un quartier mal famé et sale, la Mouffe (terme usuel à Paris) est devenue un lieu fort agréable, discret et entretenant un charme villageois. Au fur et à mesure des siècles, la rue s’est transformée mais garde, encore aujourd’hui, les traces du passé.

Le haut de la rue Mouffetard, jusqu'à la place de la Contrescarpe et le début de sa descente vers Saint-Médard, est essentiellement composé de commerces de bouche, cafés-restaurants, brasseries, services de restauration rapide et bars se succédant. De nuit, c'est la partie la plus touristique et active.

Le bas de la rue Mouffetard, qui commence au croisement avec la rue Jean-Calvin, est occupé par un marché quotidien de primeurs et par des commerces de proximité traditionnels destinés aux habitants du quartier : boucheriespoissonneriesfromagersboulangeriesmaraîcherscavistestraiteursépiciersquincaillers, ainsi que quelques bars et cafés de quartier. Elle accueille également un cinéma de quartier de deux salles nommé L'Épée de bois et classé art et essai.

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